想像力・脳トレ

子供のセルフコントロールがきくのは4歳?マシュマロテストを3歳児にやってみた

マシュマロテストの結果

こんにちは、alpapa(アルパパ)です。(@alpapa11)

うちの子、やめてというのに聞かない!
何度言ってもわからない!
子供の「我慢する力」はいつ育つ?

子供のセルフコントロール(自制心)を調査した有名な実験「マシュマロテスト」の結果と、実際にやってみた体験結果を紹介します。

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子供がセルフコントロールできるようになる年齢は4歳

セルフコントロール(自制心)、
つまり「我慢する力」がつくのは4歳という研究結果があります。

子供の自制心を測る「マシュマロ・テスト」という有名な実験があり、心理学者のウォルター・ミシェルらにより幼児期の子供たち600名以上に行われました。
このような実験です。

マシュマロテスト1

15分我慢できたらもう1個あげると伝え、
幼児とマシュマロを残し部屋を出ます。

隠しカメラには、
子供たちが一生懸命マシュマロを食べないように苦戦している姿が映っています。

マシュマロテストの様子

これは可愛いすぎて笑えますね。
きっと別室で見ていた博士たちはゲラゲラ笑っていたと思います。

さて、
一体どれだけの子が我慢できたのか?

マシュマロ・テストが多く行われてきた四歳児では、すぐに手を出してマシュマロを食べた子どもは少ないものの、最後まで我慢して二個目を手に入れた子どもは全体の三分の一ほどだそうです。

引用元「ヒトの発達の謎を解く」/明和政子(著)

この実験からわかることは、
4歳になると、やってはいけない事を
すぐにやってしまう子はあまりいない!ということです。

4歳ごろには、
ある程度のセルフコントロールが利くまでに成長するということですね。

しかし、
最後まで食べなかった子は1/3…。

マシュマロテスト2

頑張って我慢した末、
結局は食べちゃう子のほうがまだ多いです。

あくまで目安ですが、
もし4歳で全く我慢できないタイプなら、平均より我慢するのは苦手かも…でも、それも個性なので気にしなくていいと思います。

おもしろいのは4歳頃になると、
ほとんどの子が「食べないためにはどうすればいいか?」をアレコレ考えて我慢しようとしているという事です。

マシュマロテスト4歳

「食べないためには、僕は何をすればいいか?」
これをイメージして実行する心の働きが育ってるって、なんだか親的には感動です。

こないだまで赤ちゃんだったのに、
もう自分の心をコントロールしようとするなんて!

でも、
2/3の子は結局食べちゃうんですけど…。

これには個人差があり、
こういった自制心が働くようになるのは、3歳~5歳にかけてだそうです。

こうした選択の個人差が見られる背景には、やはり辺縁系の活動を抑制する前頭前野の発達の個人差が関係しているようです。

引用元:ヒトの発達の謎を解く/明和政子(著)

マイペースな子でも5歳ごろには
「我慢する、我慢するためにどうしたらいいか考える」という事ができるようですので、それまでは多少大目に見てあげるのもいいかもしれません。

このマシュマロテストには続きがあり、
ガマンできた1/3の子たちは、ガマンできなかった子たちに比べて、大人になってからの学力・健康状態・経済状態も良好だったようです。

しかし、

この結果は「我慢する力」と本当に関係あるのか?が疑問視されていて、結局は育った家庭の経済状態による影響の方が大きいとも言われています。

将来の社会的な成功度は、
育った家庭次第!

でも、これもひと昔前の話で、
今の時代はどうなんでしょうか….
人と関われず引きこもってても、ネットビジネスで成功してる若者もいますし、コロナ後はどんどん世界も変わっていきます。

この本によると、

マシュマロテストが行われたのは1960年代後半~70年代後半にかけて。

けっこう昔ですね!
当時は情報もそう簡単に手に入らないので、お金持ちの家庭とそうでない家庭では教育の質に雲泥の差があったと思います。

しかし、今では親が情報弱者でなければお金をかけなくても子供にそこそこ質の良い教育法が行えますし、自分たちに合う育て方だって学べます。

最近の母親の持っている育児情報量
1960年代とは違いすぎるので、あまり参考にならないかもしれません…。

個人的にはガマンできちゃう子より、まっしぐらにマシュマロ食べちゃうくらいの子の方が、これからの時代は成功するような気がせんでもないです。

まとめると、

子供の前頭前野が発達し、
セルフコントロール(自制心)がきくようになるのは4歳ごろ!

この力が将来どうなるかは、その時の時代次第。

ちょっと興味がわき、
3歳半の娘にマシュマロテストをやってみました。

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マシュマロテストを3歳児にやってみた結果

ということで実際にやってみました。

でも、
うちは甘いものは普段食べさせず、マシュマロも与えたことがないので、代わりに娘の大好きなおせんべいで実験してみました。

夕飯前の5時半頃、
ちょうど小腹が空いてきたころのはず。

マシュマロテストをやってみた1
マシュマロテストをやってみた2
マシュマロテストをやってみた3

きたっ!
この反応っ!

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